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Recuperando da COVID-19 em Nova Iorque: A história de um freelancer

Appjobs falou recentemente com Ariel para ter uma ideia do que é ser um freelancer que tem sido muito afectado pela pandemia. Ariel é um residente de Nova York com muitos talentos: ele tem dirigido para Uber nos últimos dois anos, enquanto administra um pequeno negócio de venda de doces dominicanos. Quando a pandemia começou, forçando-o a ficar em casa, ele conseguiu um meio período de tempo, remoto trabalho em Recursos Humanos. Ele não só foi afetado economicamente pelo fechamento do estado, mas também é um COVID-19 paciente.

Ele ofereceu o furo interno sobre como é a vida como freelancer na Big Apple durante a COVID-19, o que aconteceu quando ele foi infectado e porque ele tem esperança olhando para frente. 


No início diga-nos um pouco mais sobre si mesmo o que está a fazer no dia-a-dia. 

Eu sou um Uber motorista. Sou motorista de Uber há dois anos - indo em três em breve. E também tenho um pequeno negócio da minha casa onde faço pastelaria. 

Eu faço pastelaria dominicana e tenho feito isso por muitos, muitos anos. E também faço pequenos shows aqui e ali. Uma das apresentações decidiu contratar-me a tempo inteiro logo após esta pandemia, o que é óptimo.

O que é que você faz? exatamente?

Eu sou um analista de RH. Então, isso é um analista de sistemas de informação de recursos humanos. Estou a ajudá-los com métricas, qualquer informação relacionada com RH e asseguro-me de que os sistemas estão a funcionar.

Antes de ser contratado a tempo inteiro, eu estava a fazer os três. Quero dizer, ainda estou a fazer os três agora, mas tem sido muito difícil fazer o Uber. 

Então o trabalho actual que tem - creio que o faz online - conseguiu-o logo após o início da pandemia, certo? 

Correcto.

O que é que você faz? exatamente? Como é entrar para a empresa quando não se pode conhecer pessoalmente os colegas de trabalho?

Bem, eu sou uma equipa de um homem só. Tudo o que preciso é de um computador e acesso aos sistemas, comunicando com as pessoas por e-mail ou por telefone. Isso é tudo o que é necessário para mim. Não preciso de contacto humano já que tudo o que faço é ter a certeza que os sistemas estão actualizados, que os perfis estão actualizados. Tudo pode ser feito online. Eu realmente não preciso desse contato - contato físico com as pessoas. 

Achas que ainda vais conduzir para o Uber? 

Absolutamente. Sim. Tenho de o fazer, porque é assim que as coisas são aqui em Nova Iorque. Tenho contas, e este ano fiz um objectivo para acabar de pagar a dívida do meu cartão de crédito.

Eu comecei a trabalhar com o Uber só para ter um rendimento extra. Depois, tornou-se uma necessidade. Agora, eu tenho um objectivo e é difícil. Tenho um rendimento extra, mas também tenho de pagar a minha dívida do cartão de crédito, que é o meu principal objectivo neste momento. Vou continuar a fazer o Uber sempre que conseguir voltar ao estrada

Na verdade, testei positivo para COVID-19. Então as últimas três semanas têm sido muito, muito difíceis para mim. 

Achas que podias ter sido infectado enquanto conduzias?

Oh, não. Não, isto não foi enquanto eu estava a conduzir. Isto foi porque eu estava a fazer um trabalho numa das instalações de saúde. Deve ter sido por lá, ou deve ter sido por transportes públicos que eu levei. 

Como te sentes neste momento? Já terminou a quarentena ou ainda tem de ficar?

Por isso estou ligeiramente melhor. Felizmente, a única coisa que eu tinha era uma febre de 102,5, e uma enxaqueca muito má. Fui dormir com uma enxaqueca. Eu acordei com uma enxaqueca. Isso foi o pior. Não tinha falta de ar nem nada parecido. Então, segundo os médicos, eram sintomas ligeiros. Tenho muita sorte quando se trata disso neste momento. Quebrei a febre durante o fim-de-semana. Não tenho febre agora, e tenho uma dor de cabeça muito, muito, muito ligeira. É quase uma base de nuvens. Eu estou muito melhor, sim.

Isso é óptimo de ouvir! Como Uber oferece alguns benefícios para as pessoas infectadas, você recebeu algum apoio?

O apoio que eles realmente fornecem não é o apoio que os motoristas realmente precisam. O apoio de que realmente precisamos como motoristas é: você vai cobrir os nossos cuidados de saúde, ou vai nos dar cuidados de saúde subsidiados? Você vai nos dar um presente ou uma média de quanto ganhamos por mês, e nos dar talvez 50% disso? Pelo menos por enquanto. 

Eles ajudaram em alguma coisa com o pagamento do seguro de saúde? 

Não, de forma alguma. 

Li que os condutores Uber infectados estariam a ser pagos para ficarem em casa. Isso é verdade?

Não para o meu conhecimento. Isso pode provavelmente depender do sector em que se está, mas sei que para um sector tão grande como Nova Iorque, não tem sido esse o caso. 

O que diria que recebeu do Uber? 

Nada para ser honesto. Teria sido bom até receber um e-mail de Uber dizendo: "Ei, você tem os sintomas do vírus COVID-19? O seu teste deu positivo? Se o fez, vá para este canto, dê-nos toda a informação de que precisa." 

A única coisa que eu vi foi um blog que eles postaram há algum tempo atrás. Eles mencionam informações sobre se você esteve entregando nos últimos 30 dias, ou se você trabalhou nos últimos 30 dias, eles podem te ajudar. Mas este vírus começou há mais de 30 dias. E se você não pôde trabalhar nos últimos 30 dias? Não há nada sobre isso.

Você disse que parou de trabalhar quando recebeu o coronavírus. Quando achas que vais poder voltar ao trabalho?

Acho que, entretanto, vou conduzir com o Uber. Obviamente, não é algo que eu queira fazer. É algo que eu preciso de fazer. É uma necessidade. Mas se não fosse uma necessidade, então teria sido uma história diferente. 

Nikki, que entrevistamos há algum tempo disse que ela perdeu cerca de 95 por cento do seu rendimento. Quanto do seu rendimento diria que perdeu desde que não conseguiu trabalhar com Uber ou com o seu negócio de pastelaria?

Sim, é bastante alto. Eu diria, cerca de 80 e tal anos. 

Você tentou se candidatar ao apoio do governo, mesmo tendo um emprego neste momento? 

É interessante que você pergunte isso, porque eu não sou desempregados - se é disso que estás a falar. Eu não estou desempregado, por causa do trabalho que faço. Então, essa é a parte difícil. Tenho de descobrir se há um cheque que as pessoas vão receber se fizeres abaixo de um certo valor. 

Então é isso que estou à espera, para ver se me qualifico para isso. Eles têm um sistema online, mas ele só abriu hoje e não está funcionando. 

Você tem algum conselho para outras pessoas nesta situação? Tem algumas boas práticas a seguir para pedir apoio ou onde encontrar um emprego? 

Neste momento, acho que é só usar a sua comunidade. Pergunte aos amigos. Use organizações como Appjobs, Craigslist, LinkedIn e Facebook. Diz apenas: "Ei, estamos a passar por isto. Eu sei que não sou o único. É o mundo inteiro." Acho que, no final do dia, há empregos por aí. Só tens de estar disposto a procurá-lo. E essa é a maior pergunta: estás disposto a pôr no trabalho para encontrar um emprego? 

Confie em mim, há um monte de empregos por aí que estão contratando, tais como Amazôniapara fazer entregas e todas essas coisas. Mas também trabalho de retaguarda. Como esta organização que precisa de mim para ter a certeza de que os seus sistemas estão no lugar. Então, há trabalhos lá fora, mas você só tem que usar seus recursos. Certifique-se de que você está disposto a fazer isso, porque é um trabalho em tempo integral procurando um emprego. 

Por isso, se estás disposto a fazer esse esforço, não te sentes e penses: "Oh, vou candidatar-me a um emprego", e espera que o vás conseguir. Não é esse o caso. Estás a competir com uma tonelada de pessoas. Certifica-te apenas que não estás a pôr todos os teus ovos no mesmo cesto. 

Você acha que as pessoas que estão fazendo trabalhos de parto estão em perigo neste momento?

Sim, claro, cem por cento. Cem por cento. Essa é uma decisão realmente importante que tens de tomar. Se estás disposto a ir por esse caminho, tem em mente que a possibilidade de ficares infectado é muito alta. 

Eu ainda acho que nós, como sociedade, podemos fazer um trabalho melhor na limpeza. Por que você tem luvas porque está entregando pacotes, mas você também está tocando seu telefone com o mesmo par de luvas. Ou a tocar no seu cabelo. Ou a tocar no seu chapéu. Porquê? Aquelas pequenas coisas que achamos que não são um grande problema, mas são. Está a tocar no seu telefone constantemente e depois está a tocar em todas estas outras coisas com as mãos ou com as luvas, mas não muda de luvas. Às vezes o senso comum não é senso comum. Eu não culpo o indivíduo. É mais uma coisa da sociedade, porque estamos tão habituados a estar sempre ao telefone. Toca ou vibra e não pensamos: "Oh, deixa-me mudar as minhas luvas." 

Temos de mudar todos esses hábitos nesta situação. Mesmo coisas básicas como tocar as nossas cabeças.

Absolutamente. E é muito difícil. Estamos tão habituados a pôr as mãos nos bolsos, tirar o telefone e ir buscar uma bebida à mercearia. Nós não pensamos nisso. "Oh, deixa-me assinar e tocar na minha mão antes de tocar nisso." É só uma mentalidade que temos de mudar. Pessoalmente acho que a nossa higiene não é tão boa como deveria ser. Eu costumava trabalhar num hospital enorme, e costumava vê-lo.

Foto de Gustavo Fring

Como você se sente quando seu trabalho mudou de um em que você tinha mais contato com as pessoas para um agora que está tudo online? Isso muda muito na sua vida? 

É uma boa escapadela. Às vezes, lidar com pessoas todos os dias durante horas por dia não é fácil. Quando se está a conduzir, as pessoas ficam loucas, as pessoas ficam chateadas. 

Quando se é motorista, não se é apenas um motorista. És uma mãe. És uma terapeuta. És um médico. És uma irmã, porque estás a ouvir estas conversas. Tens de te preocupar com estas pessoas. Obviamente, tens de te preocupar com a segurança deles e todas essas coisas. Posso dizer-te que já conduzi tantas pessoas bêbadas, que só queriam alguém com quem falar, alguém que as ouvisse. Eu sou essa pessoa. E é essa a questão - muita gente não vê as coisas assim. Todos pensam que este é um condutor que me vai levar do ponto A para o ponto B. 

Também é emocionalmente cansativo. 

Sim, é claro. As pessoas não vêem esse lado, mas é uma boa escapadela entretanto. Tenho certeza que vou querer ir lá fora mais uma vez, e apenas manter essa adrenalina ou saber que é fácil fazer $400 por dia. É fácil fazer $600 por dia. É muito fácil em 10 horas, o que não é nada. Isso é fácil. Ter essa paixão pela qual ansiar. Especialmente se o dinheiro o motiva, esse tem sido o maior desafio. 

Como você se sente sobre o futuro do trabalho? Como vai ser o mercado de trabalho após a crise? Como vai ser quando tudo isto acabar? 

Estou ansioso por isso, porque vai ser um boom. Acho que as pessoas estão presas lá dentro há tanto tempo que todos vão querer ir lá para fora. Toda a gente vai cortar o cabelo. Toda a gente vai fazer uma manicura ou pedicura. Toda a gente vai pedir pastelaria. As pessoas vão andar por aí e sair de casa. Sim, vão para o parque, especialmente agora que está a ficar mais quente em Nova Iorque. Sim, acho que para brincar, ir a lojas de beleza, restaurantes; vai ser definitivamente um grande boom. E acho que vais ver a economia disparar novamente. Vai levar algum tempo. Mas no verão, vamos ter turistas, e vamos ficar bem.

Você está dizendo que as pessoas vão sair mesmo que ainda tenham medo antes que a vacina possa ser descoberta. 

Esse é um ponto muito interessante que você menciona. Eu sou uma pessoa que tento não viver com medo, tento ver um positivo em tudo.

Há uma diferença entre ser positivo e ser realista. As pessoas vão ficar assustadas? Absolutamente. Mas, para ser honesto, em Nova Iorque, não temos um bloqueio. Ainda há pessoas nos parques, a passear junto a uma loja e em frente a uma loja. Não parou as pessoas a 100 por cento.

Eu digo que muitas pessoas estão dentro de casa? Sim, mas isso não impediu as pessoas como um todo.

Então, ver aquelas pessoas é o que dá esperança de dizer: "Vamos chegar lá." Não estou a dizer que vamos lá chegar amanhã. Obviamente, vai levar tempo. Mas eu acho, porque não ter esperança? 

Com esta pausa que temos em Nova Iorque ou nos EUA, ou no resto do mundo na verdade, esse ser interior ajuda mesmo. Atenua a situação, não 100 por cento, mas ajuda. Embora eles estejam dizendo que pode haver uma segunda onda, o que é assustador. Se isso acontecesse, se voltasse a acontecer. Isso é assustador.

É importante permanecer positivo porque não temos influência em tantas coisas.

Sim, e eu acho que é necessário. Há muitas pessoas que estão deprimidas por estarem presas em casa ou não conseguem sair. Especialmente se você está sozinho, eu posso definitivamente ver porque as pessoas estão estressadas, têm ansiedade e todas essas coisas. Definitivamente eu posso ver isso. Se você está com uma família, isso é diferente.

Mas sim, está a ser esperançoso. Você está querendo o melhor para si e para o resto do mundo, mas também ser realista e inteligente.

É importante permanecer positivo porque não temos influência em tantas coisas.

Não, na verdade, não, não porque eu estava na escola. Eu estava a trabalhar e, felizmente, ainda tinha um emprego.

Aqui, na Polónia, não sentimos assim tanto o impacto da crise financeira em 2008. Penso que esta é a primeira coisa que pode ter um enorme efeito na nossa economia nos últimos 30 anos. Penso que vai mudar muito, mas não tenho a certeza em que direcção irá seguir. Ainda é muito cedo para dizer.

Sim, definitivamente é, mas a economia levou tempo na altura. Acho que a mesma coisa vai acontecer agora. Acho que alguns dos líderes que temos estão a fazer um bom trabalho.


Como vai ser quando tudo isto acabar? 

Vai haver um boom.

Acho que as pessoas estão presas lá dentro há tanto tempo que todos vão querer ir lá para fora. Toda a gente vai cortar o cabelo. 

Toda a gente vai fazer uma manicura ou pedicura. 

Toda a gente vai pedir pastelaria. 

As pessoas vão andar por aí, a sair de casa. Vão ao parque, a lojas de beleza, restaurantes; vai haver definitivamente um grande boom.


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Sean Dougherty é um contador de histórias de marca que trabalha em copywriting, interpretação de voz e estratégia de posicionamento.

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