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Recupero dal COVID-19 a New York City: La storia di un freelance

Appjobs ha recentemente parlato con Ariel per capire cosa significa essere un libero professionista che è stato colpito da vicino dalla pandemia. Ariel è un residente di New York City con molti talenti: ha guidato per Uber negli ultimi due anni, mentre gestiva una piccola attività di vendita di pasticceria dominicana. Quando la pandemia è iniziata, costringendolo a stare a casa, ha ottenuto un part-time, remoto lavoro nelle risorse umane. Non solo è stato economicamente colpito dal blocco in tutto lo stato, ma è anche un recuperante COVID-19 paziente.

Ha offerto lo scoop interno su com'è la vita da freelance nella Grande Mela durante COVID-19, cosa è successo quando è stato infettato e perché ha speranza guardando avanti. 


All'inizio raccontaci un po' di più su di te, cosa fai quotidianamente. 

Sono un Uber driver. Faccio l'autista di Uber da due anni - presto saranno tre. E ho anche una piccola attività da casa mia dove faccio dolci. 

Mi occupo di pasticceria dominicana e lo faccio da molti, molti anni. E faccio anche piccoli lavori qua e là. Uno dei lavori ha deciso di assumermi a tempo pieno subito dopo questa pandemia, il che è fantastico.

Che cosa fai esattamente?

Sono un analista HR IS. Quindi è un analista del sistema informativo delle risorse umane. Li aiuto con le metriche, qualsiasi informazione relativa alle risorse umane e mi assicuro che i sistemi siano a posto.

Prima di essere assunta a tempo pieno, facevo tutte e tre le cose. Voglio dire, li faccio ancora adesso tutti e tre, ma è stato davvero difficile fare Uber. 

Quindi l'attuale lavoro che hai ottenuto - credo che tu lo faccia online - l'hai ottenuto subito dopo l'inizio della pandemia, giusto? 

Corretto.

Che cosa fai esattamente? Com'è entrare nell'azienda quando non puoi incontrare i tuoi colleghi faccia a faccia?

Beh, sono una squadra composta da un solo uomo. Tutto ciò di cui ho bisogno è un computer e l'accesso ai sistemi, comunicando con le persone via e-mail o per telefono. Questo è tutto ciò che mi serve. Non ho bisogno del contatto umano, dato che tutto quello che faccio è assicurarmi che i sistemi siano aggiornati, i profili aggiornati. Tutto può essere fatto online. Non ho davvero bisogno di quel contatto - contatto fisico con le persone. 

Pensa di guidare ancora per Uber? 

Assolutamente sì. Sì, devo farlo, perché è il modo in cui vanno le cose qui a New York. Ho delle bollette, e quest'anno mi sono posto l'obiettivo di finire di pagare il debito della mia carta di credito.

Ho iniziato a lavorare con Uber solo per avere un reddito extra. Poi è diventata una necessità. Ora, ho un obiettivo ed è difficile. Ho un'entrata extra, ma devo anche pagare il debito della mia carta di credito, che è il mio obiettivo principale in questo momento. Ho ancora intenzione di fare Uber ogni volta che sarò in grado di tornare sul strada

In realtà sono risultato positivo al COVID-19. Quindi le ultime tre settimane sono state molto, molto dure per me. 

Pensi che potresti essere stato infettato mentre guidavi?

Oh, no. No, questo non è successo mentre guidavo. Questo è stato perché stavo facendo un lavoro da gigante in una delle strutture sanitarie. Dev'essere passato da lì, o dev'essere stato attraverso il trasporto pubblico che ho preso. 

Come ti senti in questo momento? Hai finito la quarantena o devi ancora rimanere?

Quindi sto leggermente meglio. Per fortuna, l'unica cosa che ho avuto è stata una febbre di 102,5 e un'emicrania davvero brutta. Sono andata a dormire con un'emicrania. Mi sono svegliata con un'emicrania. Questa è stata la cosa peggiore. Non ho avuto nessuna mancanza di respiro o niente del genere. Quindi, secondo i medici, erano sintomi lievi. Sono davvero fortunato quando si tratta di questo adesso. Ho abbassato la febbre durante il fine settimana. Ora non ho febbre e ho un mal di testa molto, molto, molto leggero. È quasi una nuvola. Sto molto meglio, sì.

È bello sentirlo! Dal momento che Uber fornisce alcuni benefici per le persone che sono infette, ha ricevuto supporto?

Il supporto che forniscono in realtà non è il supporto di cui gli autisti hanno davvero bisogno. Il sostegno di cui abbiamo veramente bisogno come autisti è: coprirete la nostra assistenza sanitaria, o ci darete un'assistenza sanitaria sovvenzionata? Ci farete un regalo o farete una media di quanto guadagniamo al mese e ci darete forse il 50% di questo? Almeno per il momento. 

Ti hanno aiutato a pagare l'assicurazione sanitaria? 

No, per niente. 

Ho letto che gli autisti infetti di Uber verrebbero pagati per stare a casa. È vero?

Non al mio conoscenza. Questo può probabilmente dipendere dal settore in cui ti trovi, ma so che per un settore così grande come New York, non è stato così. 

Cosa direbbe di aver ricevuto da Uber? 

Niente per essere del tutto onesti. Sarebbe stato bello anche solo ricevere una mail da Uber che dicesse: "Ehi, hai i sintomi del virus COVID-19? Sei risultato positivo al test? Se sì, vai in questo angolo e dacci tutte le informazioni che ti servono". 

L'unica cosa che ho visto è un blog che hanno pubblicato un po' di tempo fa. Menzionano informazioni sul fatto che se hai fatto consegne negli ultimi 30 giorni, o hai lavorato negli ultimi 30 giorni, possono assisterti. Ma questo virus è iniziato più di 30 giorni fa. E se non hai potuto lavorare negli ultimi 30 giorni? Non c'è niente su questo.

Hai detto che hai smesso di lavorare quando hai preso il coronavirus. Quando pensa di poter tornare a lavorare?

Credo che nel frattempo guiderò con Uber. Ovviamente, non è qualcosa che voglio fare. È qualcosa che devo fare. È una necessità. Ma se non fosse stata una necessità, allora sarebbe stata una storia diversa. 

Nikki, che abbiamo intervistato qualche tempo fa, ha detto che ha perso circa il 95% del suo reddito. Quanto del tuo reddito diresti che hai perso da quando non sei stata in grado di lavorare con Uber o la tua attività di pasticceria?

Sì, è abbastanza alto. Direi circa 80 e qualcosa. 

Ha provato a fare domanda per il sostegno del governo, anche se ora ha un lavoro? 

È interessante che tu lo chieda, perché non sono disoccupato - se è di questo che stavate parlando. Non sono disoccupato, a causa del lavoro che faccio. Quindi, questa è la parte difficile. Devo capire se c'è un assegno che le persone riceveranno se hai fatto meno di una certa somma. 

Quindi è quello che sto aspettando, per vedere se sono qualificato per questo. Hanno un sistema online, ma si è aperto solo oggi e non funziona. 

Hai qualche consiglio per altre persone in questa situazione? Hai qualche buona pratica da seguire per chiedere sostegno o dove trovare un lavoro? 

Al momento, credo, basta usare la tua comunità. Chiedete agli amici. Usa organizzazioni come Appjobs, Craigslist, LinkedIn e Facebook. Basta dire: "Ehi, ci stiamo passando. So che non sono l'unico. È il mondo intero". Penso che alla fine della giornata ci siano lavori là fuori. Devi solo essere disposto a cercarlo. E questa è la domanda più grande: sei disposto a lavorare per trovare un lavoro? 

Credetemi, ci sono un sacco di lavori là fuori che stanno assumendo, come Amazon, per fare le consegne e tutte quelle cose. Ma anche lavoro di back end. Come questa organizzazione che ha bisogno di me per assicurarsi che i suoi sistemi siano a posto. Quindi, ci sono lavori là fuori, ma devi solo usare le tue risorse. Assicurati di essere disposto a farlo, perché è un lavoro a tempo pieno alla ricerca di un lavoro. 

Quindi, se siete disposti a fare questo sforzo, non sedetevi e pensate: "Oh, farò domanda per un lavoro" e vi aspettate che lo otterrete. Non è così. Siete in competizione con un sacco di gente. Assicurati solo di non mettere tutte le tue uova in un solo cesto. 

Pensa che le persone che fanno i lavori di consegna siano in pericolo in questo momento?

Sì, certo, al cento per cento. Cento per cento. È una decisione davvero importante che dovete prendere. Se siete disposti a percorrere questa strada, tenete a mente che le possibilità di essere infettati sono piuttosto alte. 

Penso ancora che noi, come società, possiamo fare un lavoro migliore nella pulizia. Perché hai i guanti perché stai consegnando dei pacchi, ma stai anche toccando il tuo telefono con lo stesso paio di guanti. O ti tocchi i capelli. O ti tocchi il cappello. Perché? Queste piccole cose che pensiamo non siano un grande problema, ma lo sono. Stai toccando il tuo telefono costantemente e poi stai toccando tutte queste altre cose con le tue mani o i tuoi guanti, ma non cambi i tuoi guanti. A volte il buon senso non è buon senso. Non incolpo l'individuo. È più una cosa sociale, perché siamo così abituati ad essere sempre al telefono. Suona o vibra e non pensiamo: "Oh, fammi cambiare i guanti". 

Dobbiamo cambiare tutte queste abitudini in questa situazione. Anche cose basilari come toccarci la testa.

Assolutamente. Ed è davvero difficile. Siamo così abituati a mettere le mani in tasca, tirare fuori il telefono e prendere da bere al supermercato. Non ci pensiamo. "Oh, fammi firmare e toccare la mia mano prima di toccare quello". È solo una mentalità che dobbiamo cambiare. Personalmente non credo che la nostra igiene sia buona come dovrebbe essere. Lavoravo in un grande ospedale e lo vedevo.

Foto di Gustavo Fring

Come ti senti quando il tuo lavoro è cambiato da uno in cui avevi più contatti con le persone a uno che ora è tutto online? Cambia molto nella tua vita? 

È una bella fuga. A volte avere a che fare con la gente ogni giorno per ore al giorno non è facile. Quando si guida, la gente è arrabbiata, la gente è arrabbiata. 

Quando sei un autista, non sei solo un autista. Sei una mamma. Sei una terapeuta. Sei un medico. Sei una sorella, perché stai ascoltando queste conversazioni. Devi prenderti cura di queste persone. Ovviamente, devi preoccuparti della loro sicurezza e di tutte queste cose. Posso dirvi che ho guidato così tante persone ubriache che volevano solo qualcuno con cui parlare, qualcuno che le ascoltasse. Io sono quella persona. Ed è questo il punto - un sacco di gente non la vede così. Pensano solo che questo sia un autista che mi porterà dal punto A al punto B. 

È anche emotivamente faticoso. 

Sì, certo. La gente non vede quel lato, ma è una bella fuga nel frattempo. Sono sicuro che vorrò andare là fuori ancora una volta, e mantenere quell'adrenalina o sapere che è facile fare $400 al giorno. È facile fare $600 al giorno. È molto facile in 10 ore, che non è niente. Questo è facile. Avere quella passione per guardare avanti. Soprattutto se il denaro ti motiva, questa è stata la sfida più grande. 

Cosa pensa del futuro del lavoro? Come sarà il mercato del lavoro dopo la crisi? Come sarà una volta che tutto questo sarà finito? 

Non vedo l'ora, perché sarà un boom. Penso che la gente sia rimasta chiusa in casa per così tanto tempo che tutti vorranno uscire. Tutti si taglieranno i capelli. Tutti si faranno una manicure o una pedicure. Tutti ordineranno pasticcini. La gente sarà in giro e uscirà di casa. Sì, andare al parco, specialmente ora che sta diventando più caldo a New York City. Sì, penso che per giocare, andare nei negozi di bellezza, nei ristoranti; sarà sicuramente un grande boom. E penso che vedrete l'economia salire di nuovo alle stelle. Ci vorrà un po' di tempo. Ma quando arriverà l'estate, avremo i turisti e staremo bene.

Lei sta dicendo che la gente uscirà anche se ha ancora paura prima che il vaccino possa essere scoperto. 

Questo è un punto molto interessante che lei solleva. Sono una persona che cerca di non vivere nella paura, cerco di vedere un lato positivo in tutto.

C'è una differenza tra essere positivi ed essere realisti. La gente avrà paura? Assolutamente sì. Ma ad essere onesti, nella stessa New York, non abbiamo un blocco. C'è ancora gente fuori in questo momento nei parchi, appesa fuori da un negozio e di fronte a un negozio. Non ha fermato la gente al 100%.

Dico che molte persone sono al chiuso? Sì, ma non ha fermato la gente nel suo complesso.

Quindi, vedere quelle persone è ciò che dà alla gente la speranza di dire: "Ci arriveremo". Non sto dicendo che ci arriveremo domani. Ovviamente, ci vorrà del tempo. Ma penso, perché non essere fiduciosi? 

Con questa pausa che abbiamo a New York o negli Stati Uniti, o nel resto del mondo in realtà, che è interno aiuta. Attenua la situazione, non al 100%, ma aiuta. Anche se dicono che potrebbe esserci una seconda ondata, il che fa paura. Se dovesse accadere, se si ripresentasse. Questo è spaventoso.

È importante rimanere positivi perché non abbiamo influenza su tante cose.

Sì, e penso che sia necessario. Ci sono molte persone che sono depresse perché sono bloccate a casa o non possono uscire. Specialmente se sei da solo, posso sicuramente capire perché le persone sono stressate, hanno l'ansia e tutte quelle cose. Potrei sicuramente capirlo. Se sei con una famiglia, è diverso.

Ma sì, è solo essere speranzosi. Vuoi il meglio per te stesso e per il resto del mondo, ma sei anche realista e intelligente.

È importante rimanere positivi perché non abbiamo influenza su tante cose.

No, in realtà no, non proprio perché ero a scuola. Lavoravo, e per fortuna avevo ancora un lavoro.

Qui, in Polonia, non abbiamo sentito molto l'impatto della crisi finanziaria del 2008. Penso che questa sia la prima cosa che può avere un effetto enorme sulla nostra economia negli ultimi 30 anni. Penso che cambierà molto, ma non sono sicuro in quale direzione andrà. È ancora troppo presto per dirlo.

Sì, è sicuramente così, ma l'economia ha preso tempo allora. Penso che la stessa cosa accadrà ora. Penso che alcuni dei leader che abbiamo stiano facendo un buon lavoro.


Come sarà quando tutto questo sarà finito? 

Ci sarà un boom.

Penso che la gente sia stata bloccata in casa per così tanto tempo che tutti vorranno uscire. Tutti si taglieranno i capelli. 

Tutti vanno a farsi una manicure o una pedicure. 

Tutti ordineranno pasticcini. 

La gente sarà in giro, uscirà di casa. Andare al parco, nei negozi di bellezza, nei ristoranti; ci sarà sicuramente un grande boom


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Sean Dougherty è un brand storyteller che lavora in copywriting, voice acting e strategia di posizionamento.

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