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Comment obtenir un emploi d'avocat sans expérience ?

Les diplômés récents et moins récents qui cherchent un emploi d'avocat sans expérience rencontrent souvent des difficultés pour trouver un poste décent. La forte concurrence permet aux cabinets d'avocats d'être très pointilleux.

L'Association du Barreau Américain rapports que parmi les diplômés de l'école de droit de 2019, 6,4% étaient au chômage un an après l'obtention de leur diplôme. Quant aux chanceux qui ont trouvé un emploi, 48,1% ont travaillé pour des cabinets d'avocats, 11,5% ont occupé des postes dans des agences gouvernementales et 10,3% se sont engagés dans le secteur des affaires.

Alors, comment obtenir un emploi d'avocat sans expérience ni relations ? La vérité est que de nombreux employeurs s'intéressent davantage à l'expérience professionnelle du candidat potentiel qu'à sa réussite universitaire. Pour obtenir un emploi, un diplômé de la faculté de droit devra fournir beaucoup d'efforts. Mais rien n'est impossible.

Ressources pour la recherche d'un poste d'avocat

  1. Sites web des cabinets d'avocats. Les grands cabinets d'avocats ont toujours un lien "Carrières" sur leur site web et recrutent souvent des débutants pour occuper des postes de soutien.
  2. Agences de recrutement. Ces agences sont idéales pour rechercher des postes contractuels et des postes dans de petites entreprises, tels que des assistants juridiques, des greffiers et des réceptionnistes.
  3. Bureau des carrières de la faculté de droit. Les bureaux d'orientation professionnelle peuvent fournir une liste d'employeurs intéressés par les diplômés de l'école et des outils pour s'orienter dans la recherche d'emploi.
  4. Sites web de recherche d'emploi. Il existe à la fois des sites spécialisés dans la recherche de postes vacants dans le domaine juridique (lawcrossing.com, U.S. Courts) et des sites plus généraux (Glassdoor, Indeed). Beaucoup d'entre eux sont gratuits et proposent souvent des postes de premier échelon. 
  5. Craigslist. Cette ressource est souvent négligée, mais elle contient parfois des offres d'emploi intéressantes. Cela ne fait pas de mal de la surveiller. Cherchez dans la section des emplois des postes juridiques/parallégaux.

Conseils pour entrer dans le domaine juridique sans expérience

Trouver un emploi dans un cabinet d'avocats immédiatement après l'obtention d'un diplôme de droit n'est pas une sinécure. Il faut beaucoup de temps, de la persévérance et la volonté de se contenter de moins pour un certain temps. Voici quelques options et étapes pour se rapprocher de la carrière d'avocat souhaitée.

Contactez les petites entreprises et les entreprises à but non lucratif.

"La vérité sur le marché juridique, qui évolue rapidement, est simple et directe : les entreprises veulent embaucher une personne qualifiée, prête à apporter des bénéfices instantanément, sans formation complémentaire sur le tas", déclare Andriy Bogdanov, PDG de OnlineDivorce.com. Les jeunes diplômés sont en concurrence avec des avocats expérimentés qui cherchent de nouveaux postes pour diverses raisons. Le conseil général aux nouveaux demandeurs d'emploi est d'acquérir de l'expérience dans des affaires et des cabinets mineurs avant de postuler à un poste d'avocat.

Les petits cabinets et les organisations à but non lucratif engagent souvent des nouveaux venus de la faculté de droit pour respecter leur budget. De nombreuses entreprises font appel à de petits cabinets d'avocats pour les mêmes raisons - pour réduire les frais de consultation juridique.

Vous pouvez essayer d'acquérir une certaine expérience dans les divorces simples et les audiences de garde, les litiges en matière d'assurance et de loyer, etc. Après avoir acquis quelques années d'expérience en salle d'audience, vous pourrez commencer à postuler à des offres d'emploi d'avocat offrant davantage de possibilités de réussite.

Créer des liens utiles

Le réseautage est un moyen idéal pour trouver un poste vacant caché. "Le réseautage a été cité comme la règle non écrite numéro un de la réussite en affaires. Les personnes que vous connaissez ont un impact réel sur ce que vous savez", explique Sallie Krawcheck, PDG et cofondatrice de Ellevest

Vous pouvez essayer d'obtenir des entretiens d'information avec des avocats ou d'anciens étudiants exerçant dans le domaine qui vous intéresse. Dressez une liste des cabinets où vous aimeriez travailler et organisez une consultation avec un avocat en particulier. Recherchez ses coordonnées sur le web, sur LinkedIn, ou demandez au bureau des carrières de votre école de vous aider à trouver des contacts parmi les anciens élèves.

Les entretiens d'information sont destinés à obtenir des informations sur le domaine particulier du droit et une idée générale du cabinet d'avocats choisi. Ce n'est toutefois pas le bon moment pour demander un emploi. Mais ce type d'entretien peut aider à établir des contacts qui pourraient déboucher sur une offre d'emploi ou un stage.

Les événements et les formations organisés par l'association du barreau, les événements destinés aux anciens élèves et les programmes de mentorat, les événements sportifs et les collectes de fonds, etc. constituent d'autres lieux de réseautage.  

Bénévolat ou travail à temps partiel dans les cabinets d'avocats

Bien que le bénévolat n'apporte aucun profit, il peut être un excellent moyen d'acquérir des compétences précieuses et une expérience de travail juridique qui fera bonne figure sur un CV. Les organisations à but non lucratif, telles que les bureaux d'aide juridique, ont toujours besoin d'aide supplémentaire. Ils vous confieront de nombreuses tâches précises et ne vous feront pas perdre votre temps à faire des travaux inutiles.

Préparez-vous à travailler pour un petit salaire, voire pas du tout au début. "Mon premier emploi après la faculté de droit était un stage non rémunéré", se souvient Christopher Puck, diplômé de la faculté de droit de l'université de Boston. "J'ai traversé un long chemin de stages non rémunérés avant de trouver un emploi rémunéré en tant que procureur".

Les postes à temps partiel ne sont pas non plus une bonne source de revenus mais sont sans doute plus faciles à obtenir. Cherchez des emplois contractuels dans les cabinets de locataires ou d'avocats d'apparence de votre région. Ne négligez pas les emplois apparemment peu attrayants. Considérez les avantages que vous pouvez tirer du fait d'y travailler. Tout le monde doit commencer quelque part.

Tendez la main à vos camarades de classe employés

Certaines des relations que vous établissez dans votre faculté de droit peuvent s'avérer utiles à long terme. Contactez vos camarades de classe qui travaillent déjà pour des cabinets d'avocats et qui peuvent avoir des pistes dont vous avez besoin. Certains d'entre eux ont peut-être un réseau établi dans la région et peuvent suggérer votre candidature pour des postes ouverts. Demandez-leur des références et contactez d'autres personnes qui pourraient avoir des informations. Vous n'avez besoin que d'une seule personne pour vous engager, et vous ne savez jamais qui pourrait vous mener à elle.

Améliorez votre CV

Ne négligez pas le pouvoir d'un curriculum vitae bien rédigé pour obtenir un rappel et une invitation à un entretien. Comme nous l'avons déjà mentionné, le domaine juridique est un endroit très compétitif pour trouver un emploi. Les responsables du recrutement reçoivent environ 700 CV pour chaque poste vacant. Étant donné qu'ils ne peuvent tout simplement pas lire autant de candidatures en raison de leur lourde charge de travail, chaque CV a environ 10 secondes pour attirer l'attention du lecteur.

Un bon CV doit être concis et adapté au poste vacant. Il doit utiliser une formulation appropriée, un style formel et une structure logique. Utilisez des puces pour présenter vos compétences pertinentes et vos responsabilités antérieures, par exemple dans le cadre d'un stage ou d'un volontariat. Un CV est un outil parfait pour faire connaître vos compétences et vos points forts - veillez à ce qu'il soit professionnel.

Se préparer à un entretien

Quant à l'entretien, une préparation minutieuse à l'avance est indispensable. Faites des recherches approfondies sur le cabinet d'avocats et le poste auquel vous postulez. Le site web et le blog de l'entreprise sont de bons points de départ. Au cours de l'entretien, mentionnez en passant une ou deux fois certaines des informations que vous avez apprises.

Préparez des questions à l'intention de votre interlocuteur, par exemple : "Y a-t-il des possibilités d'évolution de carrière dans l'entreprise ?" N'oubliez pas de mettre votre téléphone en sourdine et de l'oublier pendant toute la durée de l'entretien. Regarder constamment le téléphone suggère un manque d'intérêt ou de respect. Ni l'un ni l'autre ne sont bénéfiques pour vos chances d'être accepté. "Votre langage corporel peut divulguer votre désintérêt ou, à l'inverse, il peut affirmer votre attention et votre confiance", explique Michelle Tillis Lederman, experte en communication et écrivain.

Les moyens d'acquérir de l'expérience en matière de litiges

Très appréciée dans les CV pour les offres d'emploi dans le domaine juridique, l'expérience en matière de litiges signifie en gros la participation à des procès et à des actions en justice. Même les postes de premier échelon, tels que ceux d'assistant d'avocat ou de parajuriste, requièrent fréquemment une certaine expertise. Heureusement, il existe quelques options pour l'acquérir avant d'entrer sur le marché du droit.

Programmes de cliniques dans les facultés de droit

Ces programmes sont conçus pour permettre aux étudiants d'acquérir une expérience pratique en participant à des cas réels. Il existe de nombreux programmes de cliniques, qui permettent aux étudiants de s'exercer et d'acquérir des compétences difficiles et transférables pour leur future carrière. Ils apprennent à planifier des affaires, à rédiger des documents, à rassembler des preuves, à communiquer avec les clients et même à représenter des clients sous la supervision d'un avocat. Les étudiants de la faculté de droit peuvent s'inscrire à ces programmes à tout moment au cours de leurs études.

Stage dans un cabinet d'avocats ou une agence gouvernementale

Une autre option pour acquérir cette précieuse expérience est le stage. Certains cabinets d'avocats et agences gouvernementales proposent des programmes de stages d'été. La plupart d'entre eux ne sont pas rémunérés, mais il existe des exceptions. Les stages dans les cabinets d'avocats réputés sont parfois difficiles à trouver car ils ne sont pas tous annoncés à grande échelle. Renseignez-vous auprès du bureau des carrières de votre faculté de droit pour connaître les options disponibles.

Les agences gouvernementales permettent également aux étudiants et aux jeunes diplômés d'avoir une longueur d'avance sur le processus de travail. C'est un moyen d'acquérir une certaine expérience dans le domaine et aussi une chance d'établir de précieuses relations. Les informations sur les stages juridiques sont souvent disponibles sur le site web de l'agence gouvernementale.

Un stage est un excellent moyen de comprendre ce que vous voulez faire dans votre vie après l'obtention de votre diplôme. Hallie White Speight, une autre diplômée du BSLU qui travaille pour le bureau du procureur du comté de Middlesex, se souvient qu'elle avait des doutes sur le cours de droit pénal qu'elle suivait. Elle ne voyait pas le droit pénal comme sa carrière. "Pendant mon été de première année de licence, j'ai travaillé comme stagiaire dans l'unité d'appel du bureau du procureur du comté de Suffolk. À ma grande surprise, dès la fin du premier jour de mon stage, j'étais amoureuse de ce travail."

Emplois juridiques de qualité médiocre

Se diriger vers un marché juridique moins concurrentiel est probablement le moyen le plus facile de travailler dans un cabinet d'avocats. Il existe de nombreux postes pour commencer une carrière juridique. Commencez modestement et progressez jusqu'au poste souhaité. Voici une liste d'emplois à envisager :

  • réceptionniste juridique
  • secrétaire juridique
  • messager de la cour
  • commis au classement
  • codeur de documents
  • le personnel de la salle de photocopie, etc.

Toutes les options ci-dessus vous donnent l'occasion de travailler dans le domaine juridique et de comprendre ce que vous aimez et ce que vous n'aimez pas. Là encore, vous pouvez établir des relations professionnelles qui pourraient contribuer à l'évolution de votre carrière. 

En conclusion

Lors de la recherche d'un emploi, beaucoup de choses dépendent de la volonté d'une personne de réussir. La résilience, la persévérance et la confiance en soi sont des qualités qui vous aideront dans cette tâche difficile. Ce sont également des qualités que possède tout bon avocat. Considérez la recherche d'un emploi comme votre première épreuve de force. Si la sphère juridique est votre vocation, tôt ou tard, vous réussirez.

Anya Prevallet-Kinstle est chef de projet chez Appjobs. Elle est diplômée du Worcester Polytechnic Institute et se spécialise dans la recherche et la stratégie de contenu.