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Recuperación del COVID-19 en la ciudad de Nueva York: La historia de un autónomo

Appjobs habló recientemente con Ariel para conocer cómo es ser un autónomo que se ha visto afectado de cerca por la pandemia. Ariel es un residente de la ciudad de Nueva York con muchos talentos: ha conducido para Uber durante los últimos dos años, mientras gestionaba un pequeño negocio de venta de pasteles dominicanos. Cuando empezó la pandemia, que le obligó a quedarse en casa, consiguió un trabajo a tiempo parcial, remoto trabajo en Recursos Humanos. No sólo se ha visto afectado económicamente por el cierre del estado, sino que también es un recuperador COVID-19 paciente.

Ofreció la primicia de cómo es la vida de un freelance en la Gran Manzana durante COVID-19, lo que sucedió cuando se infectó y por qué tiene esperanzas de cara al futuro. 


Al principio cuéntanos un poco más sobre ti, qué haces en tu día a día. 

Soy un Uber conductor. Soy conductora de Uber desde hace dos años, pronto serán tres. Y también tengo un pequeño negocio desde mi casa donde hago repostería. 

Hago pastelería dominicana y llevo muchos, muchos años haciéndolo. Y también hago pequeñas actuaciones aquí y allá. Uno de los trabajos decidió contratarme a tiempo completo justo después de esta pandemia, lo cual es genial.

¿Qué haces? exactamente?

Soy analista de sistemas de información de recursos humanos. Es decir, analista de sistemas de información de recursos humanos. Les ayudo con las métricas, con cualquier información relacionada con los recursos humanos y me aseguro de que los sistemas estén en funcionamiento.

Antes de que me contrataran a tiempo completo, hacía las tres cosas. Es decir, sigo haciendo las tres cosas ahora, pero ha sido muy difícil hacer Uber. 

Así que el trabajo actual que conseguiste -creo que lo haces online- lo conseguiste justo después de que empezara la pandemia, ¿verdad? 

Correcto.

¿Qué haces? exactamente? ¿Cómo es la incorporación a la empresa cuando no puedes conocer a tus compañeros de trabajo cara a cara?

Soy un equipo de una sola persona. Lo único que necesito es un ordenador y acceso a los sistemas, comunicarme con la gente por correo electrónico o por teléfono. Eso es todo lo que necesito. No necesito contacto humano, ya que todo lo que hago es asegurarme de que los sistemas están actualizados, los perfiles están actualizados. Todo se puede hacer en línea. Realmente no necesito ese contacto, el contacto físico con la gente. 

¿Crees que seguirás conduciendo para Uber? 

Por supuesto. Sí. Tengo que hacerlo, porque así son las cosas aquí en Nueva York. Tengo facturas, y me puse como meta este año terminar de pagar la deuda de mi tarjeta de crédito.

Empecé a trabajar con Uber sólo para tener ingresos extra. Luego, se convirtió en una necesidad. Ahora, tengo un objetivo y es difícil. Tengo un ingreso extra, pero también tengo que pagar la deuda de mi tarjeta de crédito, que es mi principal objetivo en este momento. Voy a seguir haciendo Uber cuando pueda volver a la carretera

De hecho, he dado positivo en COVID-19. Así que las últimas tres semanas han sido muy, muy duras para mí. 

¿Cree que podría haberse infectado mientras conducía?

Oh, no. No, esto no fue mientras conducía. Esto fue porque en realidad estaba haciendo un trabajo en uno de los centros de salud. Debe haber sido a través de allí, o debe haber sido a través del transporte público que tomé. 

¿Cómo te sientes ahora mismo? ¿Has acabado con la cuarentena o todavía tienes que quedarte?

Así que estoy ligeramente mejor. Por suerte, lo único que tuve fue una fiebre de 102,5, y una migraña muy fuerte. Me fui a dormir con una migraña. Me desperté con una migraña. Eso fue lo peor. No tuve dificultad para respirar ni nada por el estilo. Así que, según los médicos, eran síntomas leves. Tengo mucha suerte en lo que respecta a eso ahora mismo. Me bajó la fiebre durante el fin de semana. Ahora no tengo fiebre y tengo un dolor de cabeza muy, muy, muy leve. Está casi en las nubes. Estoy mucho mejor, sí.

Me alegro de oírlo. Ya que Uber proporciona algunos beneficios para las personas que están infectadas, ¿recibió alguna ayuda?

El apoyo que realmente proporcionan no es el que realmente necesitan los conductores. El apoyo que realmente necesitamos como conductores es: ¿van a cubrir nuestra asistencia sanitaria, o van a subvencionarnos la asistencia sanitaria? ¿Nos van a dar un regalo o van a hacer una media de lo que ganamos al mes y nos van a dar el 50% de eso? Al menos por el momento. 

¿Ayudaron en algo a pagar el seguro médico? 

No, en absoluto. 

He leído que los conductores de Uber infectados cobrarían por quedarse en casa. ¿Es eso cierto?

No a mi conocimiento. Eso puede depender probablemente del sector en el que te encuentres, pero sé que para un sector tan grande como el de Nueva York, no ha sido así. 

¿Qué dirías que has recibido de Uber? 

Para ser sinceros, nada. Habría estado bien incluso recibir un correo electrónico de Uber que dijera: "Oye, ¿tienes los síntomas del virus COVID-19? ¿Has dado positivo en la prueba? Si lo hiciste, ve a este rincón, danos toda la información que necesites". 

Lo único que he visto es un blog que publicaron hace un tiempo. Mencionan información acerca de que si has estado entregando en los últimos 30 días, o has trabajado en los últimos 30 días, ellos pueden asistirte. Pero este virus comenzó hace más de 30 días. ¿Qué pasa si no has podido trabajar en los últimos 30 días? No hay nada sobre eso.

Has dicho que dejaste de trabajar cuando contrajiste el coronavirus. ¿Cuándo crees que podrás volver a trabajar?

Supongo que conduciré con Uber mientras tanto. Obviamente, no es algo que quiera hacer. Es algo que necesito hacer. Es una necesidad. Pero si no fuera una necesidad, entonces habría sido una historia diferente. 

Nikki, a la que entrevistamos hace un tiempo, dijo que había perdido alrededor del 95% de sus ingresos. ¿Cuánto dirías que has perdido de tus ingresos desde que no puedes trabajar con Uber o con tu negocio de pastelería?

Sí, es bastante alto. Yo diría que alrededor de 80 y pico. 

¿Intentaste solicitar la ayuda del gobierno, aunque ahora tienes un trabajo? 

Es interesante que preguntes eso, porque no soy desempleados - si es a lo que te refieres. No estoy desempleado, por el trabajo que hago. Así que esa es la parte difícil. Tengo que averiguar si hay un cheque que la gente recibirá si usted hizo bajo una cierta cantidad. 

Así que eso es lo que estoy esperando, para ver si tengo derecho a eso. Tienen un sistema en línea, pero se acaba de abrir hoy y no funciona. 

¿Tienes algún consejo para otras personas en esta situación? ¿Tienes alguna buena práctica que seguir para pedir ayuda o dónde encontrar un trabajo? 

Por el momento, supongo, utiliza tu comunidad. Pregunta a tus amigos. Utiliza organizaciones como Appjobs, Craigslist, LinkedIn y Facebook. Sólo di: "Oye, estamos pasando por esto. Sé que no soy el único. Es el mundo entero". Creo que al final del día que hay puestos de trabajo por ahí. Sólo tienes que estar dispuesto a buscarlo. Y esa es la mayor pregunta: ¿estás dispuesto a ponerte a trabajar para encontrar un empleo? 

Créeme, hay un montón de trabajos que están contratando, como Amazon...para hacer entregas y todas esas cosas. Pero también trabajo de fondo. Como esta organización que me necesita para asegurarse de que sus sistemas están en su lugar. Así que, hay trabajos por ahí, pero sólo tienes que usar tus recursos. Asegúrate de que estás dispuesto a hacerlo, porque es un trabajo a tiempo completo buscando un empleo. 

Así que si estás dispuesto a hacer ese esfuerzo, no te quedes sentado y pienses: "Oh, voy a solicitar un trabajo" y esperes que lo vas a conseguir. No es así. Estás compitiendo con un montón de gente. Asegúrate de no poner todos los huevos en la misma cesta. 

¿Cree que las personas que realizan trabajos de reparto están en peligro en este momento?

Sí, por supuesto, al cien por cien. Cien por cien. Es una decisión muy importante que tienes que tomar. Si estás dispuesto a ir por ese camino, ten en cuenta que la posibilidad de que te infectes es bastante alta. 

Sigo pensando que nosotros, como sociedad, podemos hacer un mejor trabajo de limpieza. Por qué tienes guantes porque estás entregando paquetes, pero también estás tocando tu teléfono con el mismo par de guantes. O te tocas el pelo. O tocando tu sombrero. ¿Por qué? Esas pequeñas cosas que creemos que no son un gran problema, pero lo son. Estás tocando tu teléfono constantemente y luego estás tocando todas estas otras cosas con tus manos o tus guantes, pero no te cambias los guantes. A veces el sentido común no lo es. No culpo al individuo. Es más bien una cuestión social, porque estamos tan acostumbrados a estar siempre con nuestros teléfonos. Suena o vibra y no pensamos: "Oh, déjame cambiarme los guantes". 

Tenemos que cambiar todos esos hábitos en esta situación. Incluso cosas básicas como tocarnos la cabeza.

Por supuesto. Y es realmente difícil. Estamos tan acostumbrados a meter las manos en los bolsillos, a sacar el teléfono y a tomar algo en el supermercado. No pensamos en ello. "Oh, déjame firmar y tocar mi mano antes de tocar eso". Es una mentalidad que tenemos que cambiar. Personalmente, no creo que nuestra higiene sea tan buena como debería ser. Solía trabajar en un gran hospital, y solía verlo.

Foto de Gustavo Fring

¿Cómo te sientes cuando tu trabajo cambió de uno en el que tenías más contacto con la gente a uno que ahora es todo online? ¿Cambia mucho tu vida? 

Es una buena escapada. A veces, tratar con la gente todos los días durante horas no es fácil. Cuando estás conduciendo, la gente está enfadada, la gente está molesta. 

Cuando eres conductora, no sólo eres conductora. Eres una madre. Eres un terapeuta. Eres un médico. Eres una hermana, porque estás escuchando estas conversaciones. Tienes que preocuparte por estas personas. Obviamente, tienes que preocuparte por su seguridad y todas esas cosas. Puedo decirte que he llevado a tantas personas borrachas, que sólo querían a alguien con quien hablar, alguien que les escuchara. Yo soy esa persona. Y esa es la cuestión: mucha gente no lo ve así. Todos piensan que es un conductor que me va a llevar del punto A al punto B. 

También es emocionalmente agotador. 

Sí, por supuesto. La gente no ve ese lado, pero es una buena escapada mientras tanto. Estoy seguro de que querré salir una vez más, y mantener esa adrenalina o saber que es fácil hacer $400 al día. Es fácil hacer $600 al día. Es muy fácil en 10 horas, que no es nada. Eso es fácil. Tener esa pasión para mirar hacia adelante. Especialmente si el dinero te motiva, ese ha sido el mayor reto. 

¿Qué opina del futuro del trabajo? ¿Cómo será el mercado laboral después de la crisis? ¿Cómo será cuando todo esto termine? 

Estoy deseando que llegue, porque va a ser un boom. Creo que la gente ha estado atrapada en el interior durante tanto tiempo que todo el mundo va a querer salir. Todo el mundo va a cortarse el pelo. Todo el mundo va a hacerse la manicura o la pedicura. Todo el mundo va a pedir pasteles. La gente va a salir y a salir de casa. Sí, ir al parque, sobre todo ahora que hace más calor en Nueva York. Sí, creo que jugar, ir a salones de belleza, restaurantes; definitivamente va a ser un gran boom. Y creo que va a ver que la economía se dispara de nuevo. Va a tomar algún tiempo. Pero cuando llegue el verano, vamos a tener turistas, y vamos a estar bien.

Está diciendo que la gente saldrá aunque tenga miedo antes de que se descubra la vacuna. 

Es un punto muy interesante el que planteas. Yo soy una persona que trato de no vivir con miedo, trato de ver lo positivo en todo.

Hay una diferencia entre ser positivo y ser realista. ¿La gente va a tener miedo? Por supuesto. Pero para ser honesto, en Nueva York mismo, no tenemos un bloqueo. Todavía hay gente fuera ahora mismo en los parques, pasando el rato junto a una tienda y frente a una tienda. No ha detenido a la gente al 100%.

¿Digo que mucha gente está encerrada? Sí, pero en realidad no ha detenido a la gente en su conjunto.

Así que ver a esa gente es lo que da esperanza a la gente para decir: "Vamos a llegar". No estoy diciendo que vayamos a llegar allí mañana. Obviamente, va a tomar tiempo. Pero creo que, ¿por qué no tener esperanza? 

Con esta pausa que tenemos en Nueva York o en Estados Unidos, o en el resto del mundo en realidad, que siendo interior ayuda. Mitiga la situación, no al 100%, pero ayuda. Aunque dicen que puede haber una segunda oleada, lo que da miedo. Si ocurriera, si volviera a ocurrir. Eso da miedo.

Es importante mantenerse positivo porque no tenemos influencia en muchas cosas.

Sí, y creo que es necesario. Hay mucha gente que se deprime por estar atrapada en casa o por no poder salir. Especialmente si estás solo, definitivamente puedo ver por qué la gente está estresada, tiene ansiedad y todas esas cosas. Definitivamente puedo verlo. Si estás con una familia, es diferente.

Pero sí, es tener esperanza. Quieres lo mejor para ti y para el resto del mundo, pero también eres realista e inteligente al respecto.

Es importante mantenerse positivo porque no tenemos influencia en muchas cosas.

No, en realidad no, porque estaba en la escuela. Estaba trabajando, y por suerte todavía tenía un trabajo.

Aquí, en Polonia, no sentimos tanto el impacto de la crisis financiera de 2008. Creo que es la primera cosa que puede tener un gran efecto en nuestra economía en los últimos 30 años. Creo que cambiará mucho, pero no estoy seguro de la dirección que tomará. Todavía es demasiado pronto para decirlo.

Sí, sin duda, pero la economía tardó en llegar entonces. Creo que lo mismo va a ocurrir ahora. Creo que algunos de los líderes que tenemos están haciendo un buen trabajo.


¿Qué aspecto tendrá cuando todo esto termine? 

Va a haber un boom.

Creo que la gente lleva tanto tiempo encerrada que todo el mundo va a querer salir. Todo el mundo se va a cortar el pelo. 

Todo el mundo va a hacerse la manicura o la pedicura. 

Todo el mundo va a pedir pasteles. 

La gente va a salir de casa. Ir al parque, a los salones de belleza, a los restaurantes; definitivamente va a haber un gran auge


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Sean Dougherty es un narrador de marcas que trabaja en la redacción de textos publicitarios, la actuación de voz y la estrategia de posicionamiento.

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